Santelmo

Santelmo

, m. Chama-se fogo de santelmo á chama azulada que, principalmente em occasião de tempestade, apparece nos mastros dos navios, por effeito da electricidade.—Não se sabe ao certo donde veio o voc. para o português e para o castelhano. Os Espanhóis, entretanto, preferem-lhe helena; e, entre nós, antigamente, também ao respectivo phenómeno se dava o nome de corpo santo. É certo todavia que os nossos clássicos quinhentistas já conheceram e usaram o voc., o que bastará para rejeitar o conceito de Madureira Feijó, (Orthogr.), que viu estrangeirismo em Santhelmo e aconselhara a sua substituição por corpo santo.